Les plus anciennes preuves de vie grégaire chez les mammifères

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La découverte de plusieurs dizaines de crânes et squelettes de petits mammifères fossilisés, en Bolivie, révèle le plus ancien cas de comportement social chez les mammifères.

 

Comment sont apparus les comportements sociaux chez les mammifères ? La vie grégaire est-elle née avec les premiers représentants de ce groupe ou bien plus tardivement ? Jusqu’ici, il était difficile de répondre à ces questions tant les indices sur les premiers mammifères sont peu nombreux.

Il est en effet rarissime que soit conservé un nombre important d’individus pouvant attester d’une vie communautaire. Les deux seuls cas connus sont relativement récents à l’échelle géologique (15 millions d’années) et ne renseignent pas sur l’ancienneté de ce comportement. La découverte, vieille de 64 millions d’années, publiée dans la revue Nature par une équipe franco-bolivienne après plusieurs années de fouilles sur le site de Tiupampa en Bolivie pallie en partie ce manque d’informations.

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Source: science et avenir

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